Dünyanın En Eski Parazit Fosilleri Keşfedildi

Parazitlerle konakları arasındaki bağın dünyanın en eski hayvanlarına kadar gittiği görülüyor. Yakın devranda yapılan bir araştırmada bilim kişileri, 512 milyon yıl öncesine giden parazitik ilişkinlerin birinci kanıtlarını sunmayı başardılar. Kısımlı bacaklılara (Brachiopods, bugünkü yumuşakçalara benziyorlar) bağlanan tüp gibisi solucanların fosilleri, bu parazitlerin konaklarının besinlerini verimli bir halde onlardan çaldıklarını gösteriyor.

Bu erken devir parazitlik örnekleri, 540 milyon yıl evvel görülen Kambriyen patlamasından çabucak sonra ortaya çıkmış. Kambriyen patlaması denilen devirde bildiğimiz hayvanların ataları birbirlerinden türeyerek ortaya çıkmıştı. Bu da demek oluyor ki parazit/konak alakaları, birden fazla hayvanın kökeni kadar eski. Günümüzde de parazitik alakalar tabiatta yaygın bir halde görülüyor.

Çin'de bulunan kollu bacaklı fosili, parazitik alakayı gösteriyor:

Fosillerdeki parazitleri tespit etmek, bilim kişileri için bir epey güçlükle. Bununla birlikte Çin'in Yunnan nahiyesinde bulunan Neobolus wulongqingensis kümesinde parazitler de tespit edildi. Kısımlı bacaklının kabuğunda bulunan oyuklar, parazitin konağın dışında yaşadığını lakin kollu bacaklının üzerinde delik açmadığını gösteriyor.

Öte yandan bu tüplerden yakındaki başka konaklarda, örneğin trilobitlerde yan almadığı anlaşıldı. Bu da bilim kişilerini parazit ile konak arasında şahsi bir bağlantı olduğu fikrine sevk ediyor. Bu fosiller, 'kleptoparazitizm' ismi verilen çeşitte bir parazitliği gözler önüne seriyor. Bu cinsten parazitlikte parazit, konağının besinini çalıyor ve konağını zayıf düşürüyor.

Parazitlerin kollu bacaklıya tüplerini dikey olarak bağladıkları, ağızlarını kısımlı bacaklının besini aldığı noktayla birebir seviyede konumlandırdıkları görülüyor. Böylece parazit, kısımlı bacaklının besinlerinin bir kısmını kendisine almayı başarıyor. Fosiller, birçok tüplü solucanın tek bir kollu bacaklının üzerinde kabuk hâline geldiği gösteriyor. Kollu bacaklıların etli bağ dokuları ya da küçük çıkıntıları sayesinde kendilerini okyanus tabanına bağladıkları da anlaşılıyor.

Araştırmacılar, tüplü solucanlar tarafından kaplanan kollu bacaklıların, bu parazitler tarafından zayıflatılmayan kısımlı bacaklılara nazaran daha az büyüdüğünü de gösteriyor. Böylece parazitlerle konakları arasındaki bağlantının mutualist (ikisinin de faydalandığı) bir ilgi olmadığı kanıtlanıyor.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir